Ангаур шайқасы, 1944 жылдың қыркүйегі

Ангаур шайқасы, 1944 жылдың қыркүйегі



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ангаур шайқасы, қыркүйек 1944: Генерал Пол Дж. Мюллер

Генерал -майор Пол Дж. Мюллер, Американың Ангаурға шабуылының командирі

Қайту:
Ангуар шайқасы



Ангаур шайқасы

Ангаур шайқасы - Екінші дүниежүзілік соғыстағы Тынық мұхиты науқанының шайқасы, 1944 жылдың 17 қыркүйегінен 1944 жылдың 30 қыркүйегіне дейін Палау аралдарының Ангаур аралында соғысқан.

Ангаур-Пелелюден 6 миль (9,7 км) бұғазымен бөлінген, ұзындығы небары 3 миль (4,8 км) болатын шағын вулкандық арал. Өте аз жергілікті халық егіншілікпен, балық аулау мен фосфат өндірумен өмір сүрді. 1944 жылдың ортасында жапондықтардың Палау секторлық тобының командирі генерал-лейтенант Садае Иноудың жалпы қолбасшылығымен аралда 1400 әскері болды.

Палаудың әлсіз қорғанысы мен аэродром құрылысының потенциалы оларды Маршалл аралдары басып алынғаннан кейін американдықтар үшін тартымды нысанаға айналдырды, бірақ десанттық кемелердің жетіспеушілігі Париусқа қарсы операциялар Мариана аралдары қауіпсіз болмайынша басталмайтынын білдірді.

Ангаур - Екінші дүниежүзілік соғыстың негізгі шайқас алаңы және бүкіл американдық және жапондық жауынгерлік жәдігерлер бар. 1909 жылдан 1954 жылға дейін Ангуарда фосфат өндіру жүргізілді, бастапқыда немістер, содан кейін жапондықтар, ақыры американдықтар. Ангаур - Микронезиядағы неміс оккупациясы кезінде шығарылған макакулардан шыққан жабайы маймылдары бар жалғыз орын. Осылайша оны Маймылдар аралы деп те атайды.


Стамфорд тарихи қоғамы ұсынады

Ұрыстар

Ангаур шайқасы

Ангаур шайқасы 1944 жылы 17 қыркүйектен 30 қыркүйекке дейін Палау тобындағы Ангуар аралында өтті. Пол Дж.Мюллер 81 -ші атқыштар дивизиясының американдық күштерін генерал -лейтенант Садао Иноуга қарсы жапондықтар үшін басқарды.

Аралда 1400 әскер. Науқан Stalemate II операциясы деп аталды. Ангаур - көршілес Пелелиу аралынан ені алты миль бұғазымен бөлінген, ұзындығы үш миль болатын жанартау арал. Бұл Минданаодан шығысқа қарай 500 миль жерде орналасқан Палау аралдарының оңтүстігінде. Палау тобының аралдары әлсіз қорғалатын және ұшу -қону жолағын салуға жақсы мүмкіндіктерге ие болды. Кеме кемелерінің жетіспеушілігі АҚШ -тың шабуылын солтүстіктегі Мариана аралдары қауіпсіз болғанша кешіктірді. 11 қыркүйекте USS Wasp-тен крейсерлер мен сүңгуір-бомбалаушыларды USS Tennessee аралында бомбалау басталды. Қону 17 -ші күні жалғасты. Американдық күштер солтүстік -шығыс пен оңтүстік -шығыс жағалауына қонды, онда олар ілгерілеуді бәсеңдететін миналарға тап болды. 322 -ші батальон соңғы жапондық анклавты жеңгеннен кейін шайқас аяқталды. Жапон әскерлері үңгірлерді де қазды. Үңгірлерді қорғау үшін өмірін сарп еткісі келмеген американдық күштер кіреберістерді жабу үшін бульдозерлерді қолданды.

Аңғаур 494-ші бомбалау тобының, 7-ші әуе күштерінің, Либератор В-24 төрт эскадрильясының (864, 865, 866 және 867-ші бомбалық эскадрильялар) базасы болды. Олар 1944 жылдың қарашасында миссиясын бастады.

Америкалық күштер 260 адам қаза тапты, 1354 адам жараланды, 940 адам апаттан немесе аурудан жарамсыз болды. Жапондықтар 1338 өлтіріп, 59 тұтқынға алды.


USS Теннесси

USS Wasp
Джек Палмер Ангаур шайқасы
Тынық мұхит және іргелес театрлар 1943 (карта)

Кіріспе
Ардагерлер
Ұрыстар
Stamford Service Rolls
Тыл
Фотосуреттерді көрсету
Ашылу күні


Америка тарихындағы ұмытылған оқиғалар: Пелелю шайқасы

Бұл біз қоңырау шалатын хабарламалар сериясындағы алғашқы хабар Америка тарихындағы ұмытылған оқиғалар. Ол біздің тарихымыздағы сіз білмейтін оқиғаларды, адамдарды, идеялар мен жерлерді, сіз үйрететін тарихтың аспектілерін жарықтандыратын әңгімелерді көрсетеді. Біз сіздің тарихқа деген түсінігіңізді тереңдетеді деп үміттенеміз, сонымен қатар сіздің сабақтарыңызға қосымша мүмкіндіктер қосады.

Пелелю шайқасы

1944 жылдың 15 қыркүйегінде, бірнеше күндік теңіз және әуе бомбалауларынан кейін, 1 -ші теңіз дивизиясының американдықтары - Гвадалканалдағы айырмашылықпен соғысқан ардагерлік бөлімше Пелелиу жағажайларына, оңтүстік шетінде қонды. Палау тізбегі. Палау Жаңа Гвинеяның солтүстігінде және Филиппиннің шығыс жағалауында орналасқан және 11000 -нан астам жапон әскерінің әуе кеңістігі мен қорғанысы болды.

Генерал Дуглас МакАртур өзінің орналасқан жері мен аэродромды атап өтіп, 1944 жылдың қазанында Филиппинге жоспарлы басып кіруіне дейін ондағы жапон гарнизонының жойылуы қажет деп мәлімдеді. Әскери -теңіз күштерінің кейбіреулері, соның ішінде адмирал Уильям Халси, Аралды әуе шабуылдары мен кемелермен оқшаулауға болатынына және теңізшілер Филиппинге басып кіргенде жақсы пайдаланылатынына сенген - МакАртур адмирал Честер Нимицті операцияның маңызды екеніне сендірді. Бірінші теңіз дивизиясы бір күндік бомбалау кезеңінен кейін аралға қонады, ал 1-ші теңіз дивизиясының командирі генерал Уильям Рупертус өз әскерлеріне де, басшыларына да аралдың американдықтардың қолында болатынына сендірді. бірнеше күн. Армияның 81 -ші атқыштар дивизиясы қажет болған жағдайда теңізшілерге көмек көрсетуге дайын болады, дегенмен Рупертус әскерден бас тартты және өзінің теңіз жаяу әскерлері бұл жұмысты жалғыз өзі атқаратынына сенімді екенін жасырмады.

Пелелиу Американың «Аралды секіру» науқанының аясында таза болып көрінді. Бұл маржан рифтерімен қоршалған және тығыз өсімдіктермен жабылған шағын арал болды. Бұл негізінен тегіс болды немесе бірнеше аэрофотосуреттер мен ескі картадан көрінді, ал жапон гарнизоны АҚШ Әскери -теңіз күштерінің қолдауынан және қоректенуінен айырылуы мүмкін. Америкалық жоспарлаушылар білмеген нәрселер теңізшілер жағажайларға соққаннан кейін проблемалар каскадын тудырады. Рупертустың «екі -үш күні» айларға айналады, ал оның адамдары соғыс теңіз бөлімі үшін ең жоғары шығынға ұшырайды. Теңізшілердің үштен бір бөлігі өлді, жараланды немесе хабарсыз кетті.

Шапқыншылық қалай қателесуі мүмкін? Гвадалканалдан бері американдықтар амфибиялық қондыру тактикасын жетілдірді. Жапондықтардың қатаң қарсылығына қарамастан, аралдардың шапқыншылығы 1944 жылдың жазына қарай олардың дамуы мен шешілуінде әдеттегідей болды. Енді Пелелиуда жапон қорғаушылары бұрынғы амфибиялық шабуылдардағыдай жауап бермеді.

Жапондықтардың қорғаныс тактикасы өзгерді. Жағажайларда американдықтармен кездесіп, оларды «банзай» айыптауларының толқынымен жеңуге тырысудың орнына, жапондықтар ұзақ соғысуға шешім қабылдады, бұл көп шығынға ұшыратты және американдықтардың өз аралдарына қарай ілгерілеуіне кедергі келтірді. Қысқаша айтқанда, жапондықтар Пелелиудағы тауларда бірнеше шақырымдық туннельдер қазып, қорғаныс моделін қайта калибрледі - тығыз жапырақтармен жасырылған және американдық күштерге белгісіз. Олар жағажайларды қорғаудың орнына оларды теңізшілерге берер еді, олар бір кездері жағажайлар мен аэродромға қарайтын үңгірлердің ұясында жасырылған бункерлерден, танктерден, жаяу әскерлерден және жүздеген минометтер мен мылтықтардан құрғақ, тұрақты шабуылдарға ұшырайтын еді. . Жапондықтар американдықтардың аралдағы тұрақтылыққа қол жеткізуін тоқтатудың орнына, бір рет қонған теңізшілерді ұстап алуға тырысты және оларды жіберуден бас тартты, бұл жағдайда «алға» жалғыз жолды жалғастыруға болатын жағдай туғызды. уақыт өте келе көптеген әскерлерін жоғалта отырып, соғысады. Жапондықтар бұл аралдардан айырылатынын мойындады, бірақ олар американдық басқыншылардан қорқынышты баға талап етпес бұрын мұны жасамады.

Осылайша, 1-ші теңіз дивизиясы қонған кезде, аралды бірнеше күннің ішінде басып алудың орнына, олар ойлағаннан да қатал жерді, шабуылға дейінгі теңіз және әуе шабуылдарынан әрең зардап шеккен жауды және жаңа және күтпеген қорғанысты тапты. жоспар

Пелелюдегі шайқас ресми түрде 1944 жылдың қараша айының соңында аяқталды деп жарияланды, дегенмен американдық әскерлер 1945 жылға дейін шығынға ұшырады, өйткені үңгірлерде жасырылған жапон қорғаушылары берілуден бас тартты. Бірінші дүниежүзілік соғыстың тропиктік траншеясына айналған операция американдықтардың Филиппинге басып кіруі мен Макартурдың драмалық «оралуына» тез әсер етті. Еуропада қыркүйек айында Голландияда сәтсіз аяқталған әуе шабуылына, содан кейін ауа райының өзгеруіне байланысты операциялардың баяулауына назар аударылды. Пелелиу, 1945 жылдың сәуіріне дейін қайтадан ұрысқа дайын болмайтын 1 -ші теңіз дивизиясын ауыр жаралағанына және 81 -ші атқыштар дивизиясының елеулі шығынға ұшыратқанына қарамастан, жаңалықтардан мүлдем жоғалып кетті. Тарих студенттерінің көпшілігі - кездейсоқ немесе басқаша - бұл туралы аз біледі.

Олай болса, зерттеуге тұрарлық не? Пелелиу американдық күштердің онда не істегені туралы аз ойлануға тұрарлық, себебі американдық күштер кейінірек оған жауап ретінде не істеді. Иво Джима мен Окинаваның шапқыншылығы-үлкенірек, стратегиялық маңызды және танымал-Пелелиудағы сабақтарға және жапондық тактиканың өзгеруі туралы хабардарлыққа негізделген. Иво Джимадағы американдық тәжірибелер талданып, Окинаваға шабуыл жоспарларын түзету үшін қолданылды. Егер бірдеңе болса, Пелелиу американдық жоспарлаушыларды өз модельдерін қайта қарауға шақырды, бұл, мүмкін, табысты операцияларға ықпал етті.

Пелелиуды оның ардагерлеріне жасаған әсері үшін зерттеуге болады. Бірнеше тамаша жауынгерлік естеліктер онда болған оқиғаны баяндайды. Евгений След Пелелю мен Окинавадағы теңіз жаяу әскері болды және былай деп жазды: Ескі тұқыммен , »Тынық мұхиты аймағындағы соғыстағы тәжірибесі туралы шынайы, жеке жеке есеп. Шлед колледж деңгейінде химия пәнінен сабақ берді және өз кітабын өмірінде жазды. « Батырлардың бауырластығы , »Билл Слоан - бұл көптеген жеке шоттармен болса да, дәстүрлі тарихи тұрғыдан алғанда, шайқастың тамаша тарихы мен талдауы. « Ковбой Даун: Екінші дүниежүзілік соғыс теңіз флотының ұшқышының тарихы «,» Гленн «Буд» Даниэль, шайқас туралы бірінші тәжірибесі Пелелюде болған және жасақ командирі мен Гвадалканалдан теңіз теңізі Эйсті көрген кезде жас жауынгер ұшқыштың көзқарасы бойынша айтады. оның қасында. Osprey Publishing ’s “Пелелиу 1944: Тозақтың ұмытылған бұрышы” - бұл науқанның жақсы, қысқаша тарихы.

Тынық мұхиты аймағындағы әскери қызметшілер қатал және ауыр тәжірибені бастан өткерді. Жерде соғысқандар оның сорақылығын көрді. Негізгі тарихта ұмытылып бара жатқанына қарамастан, Пелелю шайқасы біздің әскери соғыс туралы маңызды сабақ берді. Бұл шайқас туралы алғашқы есептер соғыс ауыртпалығын «ұлы ұрпақ» көтергенін көрсетті. Егер сіз Екінші дүниежүзілік соғыс туралы жаңа түсінік іздесеңіз - біршама қиын, бірақ бәрібір маңызды - Пелелю шайқасы назар аударуға тұрарлық.


Пелелюдің сабақтары

Пелелиу шайқасы американдық әскери тарихтағы кез келген амфибиялық шабуылдың ең жоғары шығынына әкелді: 28 мыңға жуық теңіз жаяу әскері мен арал үшін соғысқан теңізшілер мен сарбаздардың 40 пайызы өлді немесе жараланды. барлығы 9800 -ге жуық ер адам (1800 адам операция кезінде қаза тауып, 8000 -ы жараланған). Ұрыстың жоғары құны кейін бірнеше факторларға байланысты болды, оның ішінде одақтастардың қонуға дейінгі теңіз бомбалауының тиімділігіне сенімділігі, Пелелидің бірегей рельефін нашар түсінуі және теңіз командирлерінің бас тартуы. Қан мұрын жотасында қолдауды қажет ететінін мойындаңыз.


Пелелю тұтқынға алынды, бірақ шайқас жалғасуда

Теңізшілер мен Армия Пелелюді басқарды, бірақ жапондықтар дайын болған жоқ. Жапон әскерлері әлі күнге дейін фанатикалық және суицидтік қорғаныс үшін өте қолайлы Умурброгол қалтасын, күрделі үңгір мен жоталық бекіністі ұстады. Теңіз жаяу әскері, қару -жарақ пен артиллерия бөлімшелері қалтаны 15 қазанға дейін ұрды, 81 -ші дивизиядан армия бөлімшелері оларды босатты. Бұл әскерлер оңтүстік беткейлері «Қанды мұрын» атауына ие болған жоталы төбелер арқылы абайсызда абайлап шайқасты.

Жапондықтарды үңгірлердің қорғанысынан айыру үшін ауаны тастайтын напалм, цистерналар мен амтрактарға орнатылған от алдырғыштар мен үңгірлерге мазут пен майды жағу үшін фосфор гранаталары енгізілген жаңа шабуыл технологиялары енгізілді. Құм дорбалары кішігірім бекіністер салу үшін пайдаланылды ("sandbag foxholes "), олар снайперлерді ұстанымын басып қалмайтындай етіп алға жылжытады. Жапон қорғаныс аймақтарына напалмды жүздеген футқа лақтыру үшін бензин құбыры насостарды күшейту үшін жүк көлігінен тартылды. Кішігірім пакеттік гаубицалар жапон үңгірлері мен пиллобокстарына нүкте қою үшін қолданылды.

Армия Пелелиу қорғанысын түсіріп жатқанда, АҚШ әскери -теңіз күштері Пелаудың солтүстігіндегі гарнизондардан аралға жапондық арматураның келуіне жол бермеу үшін патрульдеуді жалғастырды. Қарашаның бірінші аптасында болған тайфун қозғалысты кешіктірді, бірақ кейін Армия аралдағы соңғы таза судың жапондық көзін басып алды. 27 қарашада қалта тазартылып, Пелелиу 74 күннен кейін қауіпсіз деп жарияланды.

Пелелиу мен Ангаур үшін күрес Теңіз және Армия бөлімшелерін күмәнді шағын аумақ үшін бүкіл соғыстың ең қиын шайқастарына айналдырды. Пелелиу мен Ангаурдағы екі жарым айлық шайқаста 1252 теңіз жаяу әскері қаза тапты, 5274 адам жараланды, ал Армия 542 адамнан айырылды және 2736 адам жараланды. Сегіз теңіз жаяу әскері Пелелюге жасаған әрекеті үшін «Даңқ» медалімен марапатталды. Жапондық қорғаушылардың барлығы дерлік өлді, тек 302 -сі тұтқынға алынды.


Ұрыс

Ангаурдың әскери кемемен бомбалануы Теннесси, төрт крейсер, және қырық Douglas SBD Dauntless әуе кемесінен бомбалаушы Уас [1]: 68 1944 жылы 11 қыркүйекте басталды. Алты күннен кейін 17 қыркүйекте АҚШ -тың 81 -ші атқыштар дивизиясы генерал -майор Пол Дж.Мюллер басқарды - солтүстік -шығыс және оңтүстік -шығыс жағалауына қонды. [1]: 67–68 Түнде екі РРТ қарсы шабуылға шықты. [1]: 69 Екі RCT келесі күні қосылды. [1]: 69 Үшінші күннің аяғында, 19 қыркүйекте, жапон қарсыластығының негізгі аймағы Ромульддо төбесінің айналасында солтүстік -шығысқа қарай болды, сондықтан 323 -ші РТК Ulithi -ге жіберілді. [1]: 70

Американдықтар Ангоур мен Сайпан қалаларының қалған бөлігін алғаннан кейін, жапондықтар соңғы стенд жасамақшы болған аралдың солтүстік -батысындағы Саломе көлінің жанындағы «Боулға» көтерілгенде қарсылық күшейе түсті. [1]: 61 Жапондардың аралдың оңтүстік -шығыс бұрышында, Бич Грин төңірегінде қорғаныста 400 -ге жуық сарбазы болған тағы бір шағын позиция болды, ол 20 қыркүйекте бейтараптандырылды [1]: 70 2 күндік қатал шайқастар мен АҚШ -тың 300 -ге жуық құрбаны.

20 қыркүйектен бастап 322 -ші атқыштар полкі Боулға бірнеше рет шабуыл жасады, бірақ 750 қорғаушы оларды артиллериямен, минометтермен, гранаталармен және пулеметтермен тойтарды. Бірте -бірте аштық, шөлдеу, американдық снарядтар мен бомбалау жапондықтарға әсер етті, ал 25 қыркүйекке дейін американдықтар тостағанға кірді. Үңгірлерді иемдену үшін күрестің орнына олар кіреберістерді тығыздау үшін бульдозерлерді қолданды. 30 қыркүйекке қарай арал қауіпсіз деп айтылды, дегенмен жапондықтардың Боулда және оның айналасында тағы 4 аптаға жуық уақытқа созылған 300 -ге жуық әскері бар еді. [1]: 70 1944 жылдың қазан айының бірінші аптасының соңына қарай ұзаққа созылған жанжал екі жақтың мергендікпен, буктурмалық және кең көлемді қарақшылық шабуылдарымен кішігірім патрульдік әрекеттерге айналды. [2]

Аралдың қорғаныс қолбасшысы майор Гото 19 қазанда [3] үңгірді иелену үшін шайқаста өлтірілді. [1]: 70–71 Ұрыстың соңғы күні 22 қазан болды, 36 күн бойы жапон қарсыластарын үңгірлерінен жарылғыш заттармен, танктермен, артиллериямен және өрт сөндірушілермен шайқасты. 81 -ші атқыштар дивизиясы ақырында бүкіл Ангаурды алды, бірақ олар жасағаннан да көп шығынға ұшырады. [1]: 71


Ангаурдың шапқыншылығы

1944 жылы 17 қыркүйекте 3 -ші амфибиялық топ фосфат зауыты мен аэродромды қамтамасыз ету және жапон артиллериясының Пелелиуды атқылауына жол бермеу үшін Ангаур аралына АҚШ -тың 81 -жаяу әскері «жабайы мысықтар» дивизиясының 322 -ші және 321 -ші полктік жауынгерлік командаларын қондырды. 22 -ші және қатал шайқастан кейін екі РТҚ жапон қорғаушыларын аралдың солтүстік -батыс бұрышына мәжбүр етті, бірақ содан кейін шайқас қызу басталды.

Ангаурдың солтүстік -батыс бұрышында Ромульдо Хилл басым болды, бірақ оның астындағы үлкен тас карьерінің азапты жерінен өтпестен, оған «тостаған» деп аталды. Сонымен қатар, Боулдың бірден бір кіреберісі болды, оны тез арада «Қанды шұңқыр» деп атады. Жапондықтар теңіз айлағына снаряд лақтырып, аэродромды құрған кезде, үшеуін де алуға тура келді.

322 -ші РТҚ үш ашулы және қымбат фронтальды шабуылдан кейін Қанды Алаңды қамтамасыз етті, олардың барлығы танктер мен бульдозерлерді шығаратын жол құрылысын жабуға тиіс еді. Кіру қауіпсіз болғаннан кейін, The Bowl мен The Hill үшін шайқастар басқаша болды. Жапондықтар Пелелюде жүргендей қазылды, бірақ жер бедері бір уақытта тек бір РТК күресуге болатынын білдірді. Шектеулі әскерлерді басқаша қолдану қажет болды.

322 -ші РТК жапондарды жерлеу туралы шешім қабылдады.

Туннель немесе бункерге кіреберіс табылғаннан кейін, жабайы мысықтар оны басып алды. Содан кейін олар оны аэродромнан түтін қазандары мен напалммен толтырып, бульдозермен тығыздады. Содан кейін ол тұтанып, түтін мен жөтелетін жапондар Хиллдің басқа жерінде немесе тостағанның қай жерінде пайда болса да, процесс қайталанды. Бірнеше күннен кейін жапондықтар бульдозердің жақындағанын естігенде немесе сезгенде қатты қарсы шабуылдады. Соңғы шұңқыр бір айға толтырылды, ал 1614 адам қаза болды, 23 қазанда.

322 -ші Ангаурды өз бетінше қамтамасыз етуге мәжбүр болды, себебі басқа РТРТ басқа жерде қажет болды. 1944 жылы 26 қыркүйекте 323 -ші RCT USS Storm King -ге жүктелді және Ulithi Atoll қауіпсіздігін қамтамасыз ету үшін солтүстікке жіберілді, сондықтан Макартурдың Филиппиннің Лейта аралына басып кіруі үшін жақын су лагунасы болды. 321 -ші қалғандары 23 қыркүйекте Ангаур желісінен шығарылды, сондықтан оларды Пелелюдегі 1 -ші теңіз дивизиясына көмекке жіберуге болады. 27 қыркүйекке қарай 321 -ші қанды мұрын жотасы үшін күрестің қызу кезеңінде болды. Бұл шайқас 81 -ші жабайы аңдар дивизиясының барлық үш РРТТ -ін тұтынады.


Ангаур шайқасы, 1944 ж. Қыркүйек - Тарих

Авторы Эрик Нидерост

1944 жылы 15 қыркүйекте таңертеңгі уақытта екі айлық Пелелю шайқасының ресми басталуы, АҚШ әскери-теңіз күштерінің қуатты флоты Палау тізбегіндегі кішкентай маржан аралында қаруын үйретті. Кемелер құрамында әскери кемелер болды Пенсильвания, Мэриленд, Миссисипи, Теннесси, және Айдахо, ауыр және жеңіл крейсерлердің қолдауымен. H сағаты келгенде, мылтықтар оқ жаудырды, олардың тұмсықтары түтін мен жалынның үлкен парақтарын шығарды, және күркіреген шу қатты естілді, сондықтан адам есту үшін өкпесінің жоғарғы жағында айқайлауға мәжбүр болды.

1 -ші теңіз дивизиясының ер адамдары өздерінің десанттық машиналарында болды, бұл алдын ала бомбалауды аралдың жапондық қорғаушыларын одан әрі жұмсарту үшін күтті. Ерлердің көпшілігі ардагерлер болған және бұрын стейк пен жұмыртқаның көмегімен таңғы ас ішкен. Солай бола тұрса да, дизель майының қышқыл иісі теңіз флотының бомбасынан шыққан қатты кардиттің иісімен бірге ұрысқа төзімді былғары мойнының айнуы болуы керек.

Кейбір адамдар жүздерін джунглидегі камуфляж үшін күдіктенді, ал соғыс тілшісі Том Ли есіне түсірді: «оның үлкен қолдары ... қатаң сіңірлер өлтіруге дейін созылғанға дейін соңғы сәтте мылтықтың үстінен қарап тұрған бір боялған жауынгерді көрді. »

Бұл алғашқы толқындар әр түрлі қолөнерде болды, әсіресе LVT (Landing Vehicle, Tracked). Оларды амфибиялық тракторлар немесе амтрак деп те атады. Кейбір теңізшілер оларды «аллигаторлар» деп атады.

Алда Пелелюге снарядтардың толассыз жауған жаңбыры тиді. Құлақ жаратын әр жарылыс кезінде жалын аспанға көтерілді, ал қою түтін орамдары көтеріліп, қара шымылдық сияқты қону жағажайларын қаптаған пульсирленген қара пердеге айналды. Жақындап келе жатқан теңіз жаяу әскерлері жапондық қорғаушылар бомбаның қарқындылығымен жойылды деп үміттене алады. Ақыр соңында, бұл үшінші рет қатарынан атыс болды, ал жапондықтар өз қаруларымен жауап бермеді.

Бірақ мұндай үміттер өте ақылды болды. Көп ұзамай жапондық артиллерия жақындап келе жатқан кемесінде кекшілдікпен ашылды. Бұл Пелелиу кейбір командирлер болжаған салыстырмалы серуен болмауы мүмкін деген бірінші нұсқа болды. Пелелю шайқасы қиын жаңғақ болатынын дәлелдеуі керек еді, ал кейбіреулер мұны кейін Тынық мұхиты театрының ең ауыр науқаны деп атады.

Макартур Нимицке қарсы

Пелелиу - бұл ұзындығы шамамен алты миль және ені екі миль болатын, аралдың тырнағына ұқсайтын шағын арал. Бұл Каролин архипелагының батысындағы «құйрықты» құрайтын Палау тізбегінің бөлігі. Шындығында, Пелелиу Палаудың кіші аралдарының бірі болды, бірақ оның аэродромы оған үлкен стратегиялық маңыз берді - немесе 1944 жылдың басында сияқты болды.

1944 жылға қарай жапондықтар қорғаныста болды. Америка Құрама Штаттары бұл бастаманы алды, ал аралға секіру техникасы қымбат болғанымен тиімді болды. Адмирал Честер В.Нимицтің күштері Тынық мұхитының орталық бөлігінде үлкен жолмен күресті. 1943 жылы Гилберт аралдарындағы Тарава американдық күштердің, содан кейін бірнеше айдан кейін Маршаллдағы Кважалейн мен Эниветоктың қолына өтті.

Келесі мақсат Мариана болды, ал Тиниан, Сайпан және Гуам 1944 жылдың жазына дейін қауіпсіз болды. Соғыстан бұрын американдықтардың иелігінде болған Гуамды азат етуде ерекше қанағат болды. Сайып келгенде, мақсат Жапонияның үй аралдарына басып кіру болды. Бірақ американдықтар бұл мақсатқа қалай жетеді? Тынық мұхиты кең, мүмкіндіктері шексіз еді. Пікірсайыс Американың жоғарғы командирлерінің әр түрлі пікірлері мен қарама -қайшы мінездерімен күшейе түсті.

Амфибиялық танктер мен амтрактардағы АҚШ теңіз жаяу әскерлері американдықтардың бомбалауынан кейін, Пелелиу шайқасынан бір күн бұрын, 1944 жылы 14 қыркүйекте жағажайға бет алады.

Нимиц аралы солтүстікке қарай секіргенде, генерал Дуглас Макартур Тынық мұхитының оңтүстігінде тұрақты прогреске қол жеткізді. Бұл 1942 жылдың тамызынан бастап, Америка Гвадалканалға алғашқы ірі шабуылын бастағаннан бері ұзақ уақытқа созылды. Содан бері Макартур Соломондар арқылы жүріп өтті, содан кейін Жаңа Гвинеяның көп бөлігін бақылауға алды. Жасыратыны жоқ, Макартур Филиппинді азат еткісі келді, бірақ оның Әскери -теңіз күштеріндегі кейбір әріптестері келіспеді.

Тығырықтан шығу үшін президент Франклин Рузвельт 1944 жылдың шілдесінде Гавайиде Макартур мен Нимицпен кездесті. Әр адам бас қолбасшыға өзінің жоспары мен көзқарасын ұсынды. Макартур Филиппинді азат еткісі келді, оны трамплин ретінде пайдаланып, Окинаваға, содан кейін Жапонияға барды. Нимиц Филиппинді толығымен айналып өтетін «рапир тәрізді» дәлірек соққыны алғысы келді.

Нимиц оның орнына Окинава мен Формозаны (Тайвань) басты мақсат деп ұсынды. Олар жапондық үй аралдарына басып кірудің тамаша сахналары ретінде қызмет етеді. Адмирал сонымен қатар американдық күштер Қытайдың материгіне басып кіруі керек деп ойлады. Жапон армиясының көп бөлігі Қытайда орналасқан, ал кейде американдықтардың Чан Кайши кезіндегі қытайлық одақтастары қатты қысылған.

Рузвельт мұқият талқылаудан кейін Макартурдың идеяларын қабылдады. Филиппин Жапонияға барар жолдағы басты баспалдақ болады. Бірақ Макартурдың Филиппинге арналған жоспарлары кенеттен Палау тізбегін, әсіресе Пелелиуды басты назарға алды. Палаус Филиппиннен шығысқа қарай шамамен 600 миль қашықтықта болды, ал ондағы жапондық аэродромдар Макартурдың оң қапталына қауіп төндіруі мүмкін. Пелелиуды қабылдауға және қауіпті залалсыздандыруға шешім қабылданды.

Пелелю шайқасы және “ операцияның тоқырауы II ”: иронды артта

Пелелиу шайқасы Stalemate II деген кодпен аталды, бұл есімге күлкілі болып көрінеді, себебі бастапқыда науқанға салыстырмалы оптимизммен қарады. Аралды қамтамасыз етудің негізгі міндеті Гвадалканал мен Жаңа Ұлыбританияда әрекет еткен ардагерлердің бірінші бөліміне тапсырылды. 1 -ші теңіз дивизиясы 1, 5 және 7 -ші теңіз полктерінен (жаяу әскер) және 11 -ші теңізшілерден (артиллериялық қолдау) тұрды.

Генерал -майор Уильям Рупертус.

Науқанның екінші мақсаттарын АҚШ армиясының 81 -ші атқыштар дивизиясы шешеді. 81 -ші адам Пелелюдің оңтүстігінде орналасқан Палау тізбегінің бөлігі Ангаур аралын алмақшы болды. Дивизия 1942 жылы қайта жандандырылды және Палау күші жасыл әскерлерге қарсы күрестің алғашқы дәмі болады. Бірақ олардың негізгі миссиясы тек Ангаурды ғана қамтыды. Олар қажет болған жағдайда 1 -ші теңіз дивизиясының резервін ұсынуы керек еді.

Мұның бәрі теңізшілерге байланысты болды. Егер Теңіз күштері күтпеген қарсылыққа тап болса, 81 -і оларға көмекке келуге дайын болар еді. Егер де теңіз жаяу әскерінің жағдайы жақсы болса, онда 81 -ші топ Ангаурда өз миссиясын орындауға еркін болар еді.

1 -ші теңіз дивизиясының командирі генерал -майор Уильям Рупертус алдағы науқанға оптимистік қарады және өзінің теңіз жаяу әскерлері бірнеше күннің ішінде аралдың қауіпсіздігін қамтамасыз ететініне сенімді болды. Ескі мектептегі былғары, ол корпустың дәстүрін ұстанды және әскердің басқа салаларына келгенде қатал аумақтық болды. Ол, шынын айтқанда, 81 -ші бөліктің болуын қаламады, әйтпесе Армия теңізшілердің даңқының бір бөлігін ұрлап кетті.

Тым оптимистік жоспар

Теңізшілерге жаудың қысқа мерзімді жұмысын жасайтыны айтылды. Өйткені, 1 -ші теңіз дивизиясы көбіне қарағанда күшейтілген болады. Кейбір офицерлерде штаб айналасындағы оптимизмге сенбеген күмән мен күдік болды. Ұзақ және қанды тәжірибеден туындайтын бармақ ережесі табысты амфибиялық шапқыншылық қарсыластың санынан үш есе көп болуы керек деп есептеді. Қағаз жүзінде дивизияның саны шамамен 28 мыңға жуық болар еді, ал Пелелюде жау саны 10 мыңға жуық болатын.

АҚШ -тың Пелелюге қонуы аралдың оңтүстік -батысындағы жағажайларда болды. Олар тар жермен күрескен кезде, американдықтар өлімге дейін күресуге бел буған жапондық қорғаушыларды жоюға мәжбүр болды.

Бұл үштің бірлік коэффициенті сақталғандай болды, бірақ бұл тыныштандыратын сандар дәлірек емес еді. 1 -ші теңіз полкінің командирі және корпуста өсіп келе жатқан аңыз полковник Льюис «Кесте» Пуллер сандарда артиллерия мен басқа да мамандар бар екенін көрсетті. Бөлімшеде небәрі 9000 атқыш болды-бұл аяғы мықты, шыдамды винтовкалар, нәтижесінде жеңіс пен жеңілістің айырмашылығын білдіреді.

Пуллердің қарсылығын оның жоғары офицерлері елемеді немесе ескермеді. Генерал Рупертус Пуллердің алаңдаушылығын жоққа шығарды және өзіне деген сенімділікті көрсете берді. Рупертус алғашқы қонудан бес күн ішінде арал қауіпсіз болады деп ойлады. Оқиғалар басталғанда, Пуллер мен оның бірінші теңіз жаяу әскері генералдың оптимизмінің салдарын бастан кешіреді.

Фуккаку Абсолютті қорғаныс аймағындағы тактика

Бұл арада жапондықтар бос жүруден алыс болды. Шындығында, Пелелиу жапондық тактиканың өзгеруіне дәлел болатын еді. Тынық мұхиты соғысының алғашқы айларында жапон әскері жиі фанатикке айналды. Бушидо - жауынгердің жолы - ежелгі самурай рухының көрінісі, идеал болды. Қатты үгіт-насихаттан қорқатын ұлтшылдық жапон сарбаздарын американдық «қызыл шашты варварларға» жеккөрінішпен қарауға мәжбүр етті.

Соғыстың алғашқы жылдарында жапон әскерлері әр дюйм топыраққа таласатын болды. Самурай қылыштары сермеп тұрғанда, жапон офицерлері адам толқыны бар банзай шабуылдарын басқарады, тек пулеметтермен, мылтықтармен, артиллериямен және минометтермен кесіледі. Көп ұзамай дәстүрге айналған жапондықтарға ескі жорамалдарды өзгерту керек екені белгілі болды. Самурай рухы қарсыластың қазіргі қаруын жеңе алмады.

1944 жылдың наурызында генерал -лейтенант Садае Иноу Токиода Жапонияның премьер -министрі Хидеки Тожомен кездесіп, алдағы операцияларды талқылады. Тожо, ол сонымен қатар соғыс министрі болды және Америка Құрама Штаттарына қарсы қатал саясаткер болды, өзгерістер енгізу керек екенін көру үшін жеткілікті шынайы болды. Жапонияның Американы түбегейлі жеңуге ресурстары жоқ екені түсінікті болды. Үміттенуге болатын ең жақсы нәрсе - келісілген бейбітшілік.

Tojo кейінірек белгілі болған нәрсені жақтады фуккаку тактика. Бұл американдықтардың алған әр лауазымы үшін қаны мен қазынасына қымбат төлеуге мәжбүр ететін жойылу соғысын болжады. Жапондықтар табиғи ерекшеліктерді маржан жоталары мен тау жыныстарының арасында пиллобокстар мен бункерлер салу арқылы пайдаланады. Олар сондай -ақ табиғи үңгірлерді пайдаланып, жүздеген сарбазды жабу үшін кеңейтеді.

Пелелиу абсолютті қорғаныс аймағының бөлігі болды, жапондық үй аралдарын күзететін соңғы қорғаныс кордоны. Тожо Америка Құрама Штаттарында ұзаққа созылған байқауда асқазан болмайды деп үміттенді. Блед ақ, американдықтар келіссөз үстеліне келуге дайын болады. Олар тіпті Жапонияның Қытай мен Оңтүстік -Шығыс Азияны аяусыз басып алуына көнуі мүмкін.

Пелелюдің табиғи қорғанысын күшейту

Генерал Иноу Палау аудандық тобының командирі болып тағайындалды және көп ұзамай өзінің жаңа қызметіне ұшып кетті. Палау тізбегі іс жүзінде Тынық мұхитының 100 мильінде оңтүстік -батыстан солтүстік -шығысқа қарай созылатын кең доғада шашыраған 100 -ге жуық аралдан тұрады. Палаудың жапондық әкімшілік орталығы Пелелиуден шамамен 25 миль қашықтықта Корор қаласында орналасқан. Корор Иноудың штаб -пәтері болды, бірақ Палаудың ұшу рейсі оны Пелелиу мен көршілес Ангуардың басты нысана болатынына сендірді. Аралдар шағын және салыстырмалы түрде оқшауланған, бірақ олардың аэродромдары оларды маңызды етті.

Пелелю шайқасында қарсыласу кезінде американдық теңіз жаяу әскерлері күшті нүктеде орналасқан жапон сарбаздарын жарып жіберді. Аралдың табиғи үңгірлері жиі нығайтылып, американдықтардың жорыққа шығуын төмендетеді.

Иноу Пелелюге жақсы адам керек екенін білетін тәжірибелі офицер болды. Оның таңдауы батыл және керемет тактик ретінде белгілі полковник Кунио Накагаваға түсті. Накагава жоғары деңгейдегі офицерлердің араласуынсыз немесе Пелелиуда толық операциялық бақылауға ие болады. Бұл жапондық көзқарас бойынша тамаша шешім болды, өйткені Пелелиудың қорғанысына негізінен Накагава жауапты болды.

Есептер аздап өзгереді, бірақ полковник Накагаваның қарамағында 10 мыңға жуық қорғаушы болады деп күтілген. Nakagawa probably placed greatest reliance on the men he knew best, his own 2nd Infantry Regiment (Reinforced). The 2nd Regiment had fought in China, and its the noncommissioned officers, always the backbone of any army, were tough and experienced. There were also naval personnel and some Korean construction workers.

The island’s geography greatly helped Japanese strategy. The southern end of the island was fairly level and covered with scrub, while the proposed Marine landing beaches to the southwest were shaded by coconut palms. Nakagawa posted one battalion of troops there, but they were expendable, meant only to delay and bloody the enemy.

Nakagawa’s real defense would center on the Umurbrogol Mountains, a rocky chain of craggy hills, draws, and ravines that formed the island’s backbone. “Mountains” is a misleading term, since the highest peaks only reached around 300-500 feet, but the Umurbrogols dominated Peleliu and provided an excellent vantage point from which to observe enemy movements.

The Japanese made Umurbrogol even more formidable by expanding its maze of natural caves, blasting out galleries in the sharp-edged coral and rock that could accommodate anywhere from a dozen to 1,000 men. Many of the caves had openings that concealed firing embrasures, and some were protected by sliding steel doors. These caves not only bolstered the defense, but also provided protection from the American naval bombardment that Nakagawa knew always preceded amphibious assaults.

Surviving the Artillery Barrages

The Americans had little inkling as to what was in store for them. Aerial reconnaissance photos, usually reliable, proved deceptive in hindsight. From the air Umurbrogol seemed a gently undulating series of hills, green and lush with tropical vegetation. But the jungle vegetation muted Umurbrogol’s sharp coral ridges, sinkholes, and craggy peaks. Only after this jungle mask was removed by naval bombardment was the full labyrinthine horror revealed.

The assault on Peleliu began when Navy warships initiated a three-day artillery barrage of the tiny island. In addition to the shelling, aircraft from nearby carriers dropped 500-pound bombs. It is estimated that the Navy fired 519 rounds of 16-inch shells and 1,845 rounds of 14-inch shells during this preliminary softening up of the target. But in the end it was all sound and fury signifying nothing. The Peleliu caves made excellent bomb shelters, so all the Japanese had to do was hunker down and wait out the bombardment.

To American observers scanning the beaches with field glasses, watching great pulsating pillars of smoke rise high into the sky, the bombardment was a success. In fact, Admiral Jesse Oldendorf soon declared he had “run out of profitable targets.” The illusion was reinforced by superb Japanese fire discipline. Not one of Nakagawa’s guns replied to the bombardment, which fostered the illusion that most if not all of the defending artillery had been knocked out.

First Contact With the Enemy

Chesty Puller’s 1st Marines were assigned the northern (left flank) beaches, which planners code-named White Beach 1 and 2. Once ashore, they were to guard the 5th Marines’ flank and at the same time push inland. At a certain point the 1st Marines would pivot, striking northward into the Umurbrogols, which planners merely called “high ground.”

Marines aboard amtraks on the way to Peleliu

In contrast, the 5th Marines would be in the center, landing on Orange Beach 1 and Orange Beach 2. Their initial mission would be to secure the airfield, which was one of the main reasons why the Americans were trying to take the island in the first place. The 5th Marines were commanded by Colonel Harold “Bucky” Harris. He was new to the regiment but was also a career officer with extensive prewar experience.

The 7th Marines, Colonel Herman “Hard-Headed” Hanneken commanding, would anchor the left (southern) part of the assault on what was code-named Beach Orange 3. They would cut across the island, isolating and eventually securing Peleliu’s southern reaches.

The Marines landed at 8:32 am on September 15, 1944, just two minutes behind schedule. The first wave was preceded by armored amphibian tractors (LVTAs) mounting 75mm howitzers. Their main mission was to engage and ultimately neutralize artillery positions or other strongpoints missed by the naval and air bombardment.

The 1st Marine Division advances on Peleliu.

The LVTAs and following LTVs plowed through wire-controlled mines lurking around the island like a lethal necklace. These devices were not true mines, but aerial bombs adapted for the purpose. Luckily the naval bombardment had cut many control wires, rendering them useless. Even those that were still intact failed to detonate, mainly because their operators had been blinded by smoke.

It was the last bit of luck the Marines would experience for many a long day. As soon as the LVTAs and LVAs came within range, they were hit by a deadly barrage of 47mm fire supplemented by sprays of 20mm machine-gun bullets. Much of the fire came from the right and left flanks, where Nakagawa had built concrete emplacements.

The landing craft had to run a gauntlet of enfilade fire, and many shells tragically found their mark. Twenty-six LVAs took direct hits within the first 10 minutes, and no less than 60 were destroyed or damaged within the first hour and 40 minutes. The beaches and shallow reef waters were littered with burning wreckage, and some Marines abandoned their crippled alligators and waded ashore carrying water and ammunition.

The 1st Marines ran into trouble almost immediately. A Japanese 47mm shell scored a direct hit on Colonel Puller’s LVT, nearly killing him. Another Japanese shell wiped out his entire communications section, hampering his command capabilities. Worse was to come.

Tanking “The Point”

Fighting was heavy all along the landing beaches, but the flank units, the 1st Marines on the left and the 7th Marines on the right, took the most punishment. Combat artist Tom Lea recalled, “I saw a wounded man near me … His face was half bloody pulp. He fell behind me, in a red puddle on the white sand.” Private First Class E.B. Sledge of the 5th Marines grimly remembered, “Shells crashed all around. Fragments tore and whirred, slapping the sand and splashing into the water a few yards behind us.”

Puller’s 1st Marines started inland but had advanced only 100 yards from shore when they encountered a 30-foot-high coral ridge. The ridge, soon christened “the Point” by the Marines, was honeycombed by numerous Japanese defensive tunnels and emplacements. Japanese engineers had opened holes on the coral, then resealed them, leaving just enough room for the snout of a machine gun or other weapon to poke out.

Peering cautiously from the cover of an embankment on Peleliu, a U.S. Marine raises his Thompson submachine gun while a companion scans the horizon in another direction.

The 1st Marines could scarcely believe their eyes the Point was not on any map and apparently had not been even targeted by U.S. Navy guns. Quite apart from holding up the advance, the Point also was raking the landing beaches with fire. It had to be taken, but frontal assaults were proving costly. The only way to get the job done was to move around the flank and take it from behind.

Colonel Puller assigned this daunting task to Captain George P. Hunt of K Company, a veteran officer who had seen active service on Guadalcanal. K Company moved off at once, but the going was anything but easy. There were many reinforced concrete pillboxes that seemed to spring up on every side like malevolent mushrooms. The men of Company K knew their business and resorted to a simple but effective formula. Pillbox embrasures were blanketed by small-arms fire and smoke, enabling Marines to get close enough to throw explosive satchels or rifle grenades into the slits.

The Point was finally won when its principal fortification, a large reinforced concrete blockhouse mounting a 25mm gun, was finally taken. A Corporal Anderson launched a rifle grenade into the blockhouse, which ricocheted off the 25mm gun muzzle and landed deep into the casement, setting off the ammunition stored there. A series of spectacular explosions gutted the blockhouse, flames and smoke rising into the stifling tropical air. Some of the defenders, their uniforms ablaze, tried to escape the holocaust. They were cut down by Marine bullets.

Holding Hard-Fought Ground

Hunt had taken the Point, but he was isolated and night was falling. For the next 30 hours Company K clung to its hard-won prize against furious Japanese counterattacks. The Japanese assaults were flung back, though at heavy cost. When Hunt and his men were relieved, Company K was a decimated shadow of its former self. The captain had only 18 men remaining at the Point, clinging to real estate made precious by its cost in lives. In overall numbers Company K, once numbering 235 men, had only 78 survivors.

In the center, the 5th Marines were making good progress, though the Japanese contested every inch of rock and coral. By the afternoon of the first day, the 5th Marines had reached the airfield, one of the major objectives of the campaign. But Nakagawa was not going to give up the airfield without a fight, so he launched a major counterattack with tanks and infantry.

Covered by a Sherman tank and its 75mm cannon, American Marines move cautiously forward during an assault on a Japanese bunker. Resistance was unexpectedly tenacious at Peleliu and caused some observers to question the benefit of the operation.

This was not a crazed banzai charge but a serious and disciplined effort led by around 15 Type 95 Ha Go light tanks. Unfortunately for the Japanese, the tanks got too far ahead of the infantry, save for a handful of soldiers clinging to the outside of the hulls. The Americans were expecting just such an attack and were ready for it. Marine artillery soon found its mark, the effort supplemented by the firepower of M4A2 Sherman tanks. All the Japanese armor was soon knocked out, and the supporting infantry slaughtered or forced to fall back.

“Maintain Momentum”

The Americans were on Peleliu to stay, but it was obvious to anyone who opened his eyes that the conquest of the island was not going to be the cake walk everyone expected. Yet, General Rupertus continued to be almost pathologically optimistic in the face of slow progress and mounting casualties. By D-day plus three, the 1st Marines had suffered 1,236 casualties, but Rupertus was still urging Puller to “maintain momentum,” as if this oft-repeated mantra would itself bring victory.

Although there was hard fighting all over the island, the Umurbrogol “meat grinder” was probably the worst. On the second day, temperatures reached 105 degrees Fahrenheit in the shade, and later soared to as high as 115 degrees. Intermittent rains brought no relief—only a muggy, steam bath atmosphere that sucked the moisture out of every pore and wilted the toughest leatherneck. Heat prostration became as deadly as enemy bullets.

Rupertus continued to insist that the situation was well in hand and that Peleliu would fall in a few days. Yet, casualties were getting so high almost anyone who was able-bodied enough to carry a rifle was being put into the battle line. Engineers, pioneers, and even headquarters personnel were sent up to fight.

African American Marines also came forward to volunteer for combat duty. They were men of the 16th Field Depot, support troops who brought up supplies and ammunition. At the time, African Americans were in segregated units, in this case specifically the 11th Marine Depot Company and the 7th Marine Ammunition Company. It was a time of widespread racial prejudice within the military, but because of the crisis their services were readily accepted. The black Marines also helped evacuate critically wounded men under heavy fire.

General Rupertus’s misplaced optimism gave the green light for the Army’s 81st Division to begin its invasion of Anguar on September 17. The Anguar operation was a success, secured with relatively light casualties, at least by Pacific War standards. Its mission essentially accomplished within a few days, the 81st stood ready to assist the Marines in securing Peleliu. Rupertus continued to refuse all assistance.

“I Just Wanted to Kill”

By September 23, the 5th and 7th Marines had finished their assigned tasks. The airfield was secured and the southern end of the island in American hands. After that date Marine fighter aircraft began to arrive on the island, where they provided air support for their beleaguered comrades on the ground.

But the 1st Marines continued to take heavy casualties, enduring some of the heaviest and most brutal fighting of the entire Pacific War. Umurbrogol’s steep valleys, narrow ravines, and rocky draws were death traps where every inch of coral was paid for in blood. Days of bloody, ceaseless combat were scarcely relieved by a few hours of fitful sleep at night.

The cost of taking Peleliu to secure the southern flank of General Douglas MacArthur’s advance against the Philippines is questioned to this day. Here, the bodies of dead Marines bear mute testimony to the cost and ferocity of the battle.

Some leathernecks found their emotions numbed by the sheer horror that surrounded them in this living hell. Love, honor, and friendship were rendered meaningless, and before long nothing was left, not even basic human decency. One 1st Marine Regiment veteran recalled, “I resigned from the human race. We were no longer human beings. I fired at anything in front of me, friend or foe. I had no friends. I just wanted to kill.”

Holding Hill 100

On September 19, Puller’s 1st Marines were still battling their way into the Umurbrogol, also called “Bloody Nose Ridge.” Around noon, Captain Everett Pope of Company B, 1st Battalion, 1st Marines was ordered to take Hill 100, a knob of high ground that dominated a path called the East Road. Company B had landed with 242 men and was now down to 90 effectives, but this was typical for the 1st Regiment, which was being bled white.

After hours of hard and bloody fighting, Pope and his men managed to reach the summit of Hill 100 only to realize that existing maps were wrong. Hill 100 was not an isolated knob, but part of a ridge that connected to a higher knob 50 yards away. The Japanese held that higher knob, and they soon began pouring fire down on Company B.

The Japanese also opened up from a parallel ridge to the west, exposing Company B to a deadly cross fire. Pope knew he was in a perilous situation he was completely surrounded by the enemy and cut off from help. He might have attempted a breakout, but in the end elected to stay. This ground had been bought at a heavy price, and the exposed position of Company B might actually blunt Japanese attacks on the rest of the battalion below.

Pope and his men set up a defensive perimeter that the Marine captain later recalled was about the size of a football field. Company B did have some mortar support, but since they were surrounded they only had what ammunition they originally took with them. There were about two dozen Marines left to hold Hill 100.

During the slogging advance across Peleliu, U.S. Marines blast the Japanese soldiers manning a strongpoint. The island’s natural caves were often fortified and reduced the American advance to a crawl.

The sun went down, beginning a new phase in the battle for the hill. The Japanese launched a series of counterattacks that lasted all night. It was a time when the sounds of men screaming for help or crying in pain mingled with the staccato chatter of gunfire, a terrible cacophony that echoed and re-echoed through the darkness.

Fighting became hand to hand. At one point Lieutenant Francis Burke and Sergeant James McAlarnis were attacked by some Japanese soldiers at close quarters. One Japanese thrust a bayonet into Burke’s leg, but the lieutenant pummeled his assailant with his fists. While Burke was occupied, McAlarnis used a rifle butt on a second attacker. The two Marines then pitched the Japanese bodies down the slopes.

Dawn came, probably the most beautiful morning the survivors had ever seen. Toward the end of the fight Company B’s ammunition was so low the men were pitching rocks at the enemy—not that they expected to hit anybody hard enough to do damage. The captain later explained that the Japanese would delay an attack for a moment, thinking the rocks were grenades. To keep the enemy off balance the Marines occasionally threw a real grenade, part of their ever-dwindling supply.

At last, even courage had to give way before superior numbers. The Japanese were getting ready for yet another attack, but Pope received orders to withdraw from Hill 100. In the end only nine men, Pope included, successfully made it back to American lines. For his heroism, the wounded Everett Pope won the Medal of Honor. Hill 100 was not retaken until October 3, almost two weeks later.

Stubborn Interservice Rivalry

General Rupertus continued to reject any notion of help from the Army’s 81st Division. Rupertus would fall back on the same shop-worn optimism that the Marines would take Peleliu “in a few days.” But Rupertus’s superior was not so sure. Maj. Gen. Roy Geiger, commander of the III Amphibious Corps, landed and personally inspected the 1st Marine Regiment’s positions.

General Geiger was appalled. It was plain to see that the 1st Regiment was a regiment in name only, chopped up and pulverized by the Battle of Peleliu meat grinder. Even Chesty Puller was exhausted, worn down by the constant strain of trying to achieve nearly impossible objectives with dwindling manpower.

Geiger had seen enough. The Corps commander made his way to Rupertus and told him that the Marines were going to get support from the 81st Division. By some accounts the interview was heated because Rupertus refused to accept the fact that his division was being decimated. Interservice rivalry also played a role, because Rupertus stubbornly considered Peleliu to be a Marine operation exclusively. It was almost as if he did not want the Army to share the “glory.”

The 81st Division’s 321st Regimental Combat Team landed on Peleliu’s western beaches on September 23. The 1st Marine Regiment was withdrawn entirely from the campaign. It would take some time for the men to rest and recuperate and for the shattered regiment to rebuild. Estimates vary, but the Japanese inflicted roughly 1,672 casualties on the 1st Regiment in less than 200 hours. The 1st Battalion of the 1st Regiment suffered a 71 percent casualty rate only 74 men from nine rifle companies were left standing.

The Army Takes the Show

By the end of September, the Japanese were confined to the Umurbrogol Mountains, their last-ditch redoubt. Once again, it was a matter of clawing though heavily defended ridges and underground caves. Fighting was so heavy that General Geiger decided to withdraw the decimated 5th and 7th Marine Regiments, in other words, what remained of the original 1st Marine Division. They were withdrawn the third week of October.

It was now an Army show, but the fighting did not lessen in intensity. The Umurbrogols were surrounded, and the Japanese defensive perimeter slowly shrank to a pocket about 400 by 900 yards. By the end of September, Peleliu’s airfield—dubbed MAB (Marine Airbase Peleliu)—was fully operational. Grumman F6F-3N Hellcats and Vought F4U Corsair fighter-bombers provided close air support for the advancing Americans.

The island was so small that it took less than 15 seconds to arrive on target after takeoff, not even enough time for the Corsairs to retract their landing gear. At one point there was a bombing run on a Japanese strongpoint only 1,000 yards from MAB, close enough for bomb fragments to pepper the airfield.

Gathering souvenirs after overrunning a Japanese command post on Peleliu, u.S. Marines reflect the strain of intense combat in their faces. Japanese flags, often emblazoned with slogans and good wishes from the home town of enemy soldiers, were highly prized.

The contest dragged on into November, though it was plain the Japanese were fighting a losing battle. Japanese forces in the northern Palaus had tried to reinforce Nakagawa’s dwindling garrison, but with limited success. A convoy of approximately 15 Japanese barges loaded with troops attempted to run the American gauntlet of ships and airplanes. They were discovered, and most were sent to the bottom. Some 600 bedraggled Japanese made it ashore, but without most of their equipment.

A Late Surrender

The last weeks amounted to what was essentially a siege. American forces used flamethrowers and napalm to great effect, and heavy artillery and air attacks provided essential support. Eventually, armored bulldozers collapsed cave entrances, entombing Japanese soldiers within the bowels of the earth.

Peleliu was finally secured by the end of November 1944, when organized Japanese resistance ceased. Colonel Nakagawa committed suicide after ordering his regimental flag burned. Virtually the entire Japanese garrison of 11,000 was wiped out. The record shows that 202 prisoners were taken in the campaign, and only 19 of these were Japanese. The rest were Korean or Okinawan laborers.

The Peleliu campaign was one of the bloodiest of the entire Pacific War, but it had a curious postscript. On April 27, 1947, Lieutenant Tadamichi Yamaguchi led 26 survivors out of hiding and handed over his samurai sword in a token of surrender. Yamaguchi and his men made the last formal capitulation of World War II, a conflict that had ended 20 months before in 1945. (Get the inside story on Pacific battles both famous and forgotten with WWII History magazine.)


Aftermath [ edit ]

Airfields were being constructed as the battle was still being fought, but the delay in the start of the Palaus operation meant that the airfields were not ready in time for the start of the Philippines operations in October 1944. Admiral William F. Halsey, Jr. had argued before the invasion of the Palaus that the operation was unnecessary, and military historians have agreed with him, suggesting that the main benefit was the combat experience gained by the 81st Infantry Division.

During the fighting, Seabees created an airstrip that would house B-24 Liberator bombers of the 494th Bombardment Group, 7th Air Force which engaged in frequent bombings of the Philippines and other Palau Islands. Ώ] : 91

The 81st Division moved on directly to the battle on Peleliu to aid the 1st Marine Division, which had encountered extremely stiff resistance in the central highland of that island. They would remain on Peleliu for another month taking the island and mopping-up.